영양군보건소, 오지지역 의료 수준 한 단계 높여

발행일 2021-12-01 10:00:00 댓글 0 글자 크기 키우기 글자 크기 줄이기 프린트
영양군보건소 전경.


경북 북부에서도 산간 지역으로 꼽히는 영양은 ‘육지 속의 섬’이라 불린다.

그 만큼 주민들이 의료·복지 혜택을 받기 힘든 우리나라의 대표적인 의료사각지대로 꼽힌다.

이 같은 열악한 여건에서도 영양군보건소는 군민의 건강을 관리하는 공공보건서비스기관으로서 수준 높은 보건 서비스를 제공하며 군민 삶의 질 향상을 위해 최선을 다 하고 있다.

◆오지마을 건강사랑방

오지마을 건강사랑방은 영양군보건소가 이동 진료버스를 이용해 의료취약지역을 찾아 순회 진료를 제공하는 사업이다.

오도창 영양군수의 공약에 따라 2019년부터 오지마을 건강사랑방을 시작했다.

초고령화 사회로 접어든 영양군은 지역 여건을 감안해 보건진료소 담당 지역인 38곳의 마을을 대상으로 매주 3회 건강사랑방을 운영하고 있다.

영양은 공공의료보건기관에 대한 의존도가 상당히 높은 지역이다.

영양보건소를 포함해 보건지소, 보건진료소 등 모두 14개소의 보건의료기관이 영양에 있다.

반면 민간의료기관은 50개 병상의 입원실, 응급실을 갖춘 영양병원과 의원급 1곳, 치과의원 3곳, 한의원 2곳으로 모두 8곳에 불과하다.

이마저도 민간의료기관이 모두 읍 소재지에 몰려 오지지역의 주민이 의료 혜택을 누리기 힘든 실정이다.

이 같은 의료사각지대를 해소하고자 영양보건소는 건강사랑방을 통해 물리치료와 한방치료, 기초건강검진 등을 제공하고 있다.

◆의료취약지 의료지원 시범사업

영양보건소는 2008년 보건복지부 공모사업에 선정됨에 따라 원격진료시스템을 구축했다.

원격진료시스템은 의사가 원격으로 환자를 진료하고 처방한 약을 택배를 통해 가정으로 전달하는 서비스다.

환자들이 멀리 떨어진 병원을 찾지 않고도 전문의의 진료를 받을 수 있게 됐다.

만성질환이 있는 주민이면 원격의료기관과 한 번의 대면진료를 통해 전문의 진료를 받을 수 있다.

보건소나 보건진료소에 마련된 영상모니터를 통해 대도시에 있는 병원의 의료진이 주민의 건강 상태를 확인함에 따라 환자가 감당해야 하는 시간과 비용 부담이 획기적으로 줄어들었다.

이와 함께 의료취약지 의료지원 사업을 올해부터 시작하고 거동이 불편한 주민의 가정을 찾아 방문 간호사가 직접 약을 배달하고 있다.

의료취약지 의료지원에 참여한 기관은 영양의 14개 공공의료기관과 영남대병원, 안동의료원, 도립안동노인병원, 대구가톨릭대병원이다.

◆찾아가는 산부인과 운영

영양군은 경북도와 함께 2008년부터 해마다 24차례에 걸쳐 임산부 및 여성의 건강을 체계적으로 관리하는 찾아가는 산부인과 프로젝트를 펼치고 있다.

찾아가는 산부인과는 안동의료원 의료진이 이동검진차량을 이용해 산부인과가 없는 분만취약지역을 순회하며 진료하는 사업이다.

산전검사, 초음파, 태아기형아 검사 및 부인과 진료를 지원하고 있다.

임산부가 아니더라도 부인과 진료를 원하는 여성은 연령에 관계없이 무료 진료를 받을 수 있다.

특히 사전 예약제를 통해 운영하는 만큼 일반 산부인과 진료보다 대기 시간이 짧고, 타 지역에 가지 않고도 가까운 곳에서 수준 높은 산부인과 진료를 받을 수 있다는 장점이 있다.

◆열악한 의료환경 근본 개선이 시급

영양은 지역별 의료격차에서 전국 최하위를 기록하며 의료취약지 1위의 불명예를 안았다.

열악한 의료환경을 근본적으로 개선하는 것이 시급하다는 지적이 이어지고 있지만, 영양의 공공의료기관 설립은 난관에 부딪히고 있다.

정부가 영양과 인접한 지역에 이미 공공의료기관이 구축된 탓에 영양에 추가적으로 조성하는 것은 경제성에 맞지 않다는 논리를 내세운 것이다.

특히 더 이상 지자체 단독의 역량으로 이 같은 문제를 해결하기 힘든 만큼 국가의 적극적인 지원 없이는 의료사각지대를 근본적으로 해소하기는 사실상 불가능하다는 것이 일선 지자체의 주장이다.

장여진 영양군보건소장은 “영양군의 의료 현실을 앞에 두고 경제성 논리를 따지거나 효율적 방안을 모색한다는 것은 영양에 공공의료기관을 설립하지 않겠다는 말과 다름이 없다”고 지적했다.

또 “지역별 의료격차 해소에 대한 정책이 계획과 논의로 그치지 않고 실효성 있게 현장에서 작동될 수 있도록 정부가 적극성을 띠고 영양군과 구체적인 방안을 마련해야 한다”고 강조했다.

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