영·호남 시도지사, 지역대학위기, 지방소멸특별법 등 8대 공동협력과제 채택

영·호남 시·도지사들이 지역대학 위기 극복과 지방소멸위기특별법 제정 등 지방이 처한 어려움을 공동협력 과제로 채택하고 이를 해결하고자 손을 잡았다.영·호남 시·도지사협력회의(의장 이철우 경북도지사)는 이날 제16회 회의를 경북도청 화백당에서 열고 8대 공동협력과제와 11개 지역균형발전과제를 공동성명서로 채택하고 중앙정부에 건의하기로 합의했다.이 같은 합의는 포스트 코로나시대 강력한 지방분권과 지역균형발전을 강화하는 대전환을 위해 지방정부 간 협력이 필요하다는 인식에서 이뤄졌다.8대 협력과제는 △지역대학 위기 극복 △탄소중립 법제화 및 공통사업 국비 지원 △국세·지방세 구조개선 △수소산업 규제 해소 △악취방지법 개정 △관광개발사업 국가계획 반영 △지방소멸위기지역지원 특별법 제정 △역사문화권 정비 재원 신설 등이다.지역균형발전 과제는 △광주~대구 간 달빛내륙고속철도 △전주~김천 철도 △남부내륙(김천~거제) 철도 △서해안 철도 △경전선 전철화(광주~순천) 등 광역철도 8개 노선과 △현풍JC~남천 간 고속도로 △전주~대구 간 고속도로 △여수~남해 간 해저터널 등 3개 광역도로망 구축이다.이 밖에 시·도지사들은 오는 10월 구미에서 예정된 제102회 전국체육대회 등 시·도별 주요행사 11건의 성공적인 개최를 위한 지원과 참여를 약속했다.또 수도권 1극체제와 지방소멸위기 극복 방안으로 권역별로 추진되는 메가시티 구상이 국가균형발전 아젠다로 추진되도록 공동대응하고 (가칭)초광역협력 촉진 및 지원에 관한 법률 제정과 지방분권 및 지방행정체제개편특별법 개정 등을 추진하기로 했다.이철우 경북도지사는 “남부권이 대한민국 신발전축의 중심이 되도록 함께 힘을 모아 나가야 한다”며 “초광역 관광프로젝트 개발을 제안하는 한편 지방소멸위기지역지원특별법의 조속한 국회 통과로 지방의 경쟁력을 높여나가자”고 협력을 당부했다.한편 이날 회의 후에는 8개 시·도 청년 30여 명이 같은 장소에서 만나 지방분권, 인구소멸, 수도권 과밀화 등 3개 아젠다에 대한 논의를 하고 청년포럼 공동개최 등 이를 해결하기 위한 대책을 시·도지사에게 전달했다.문정화 기자 moonjh@idaegu.com

‘농촌 일손 돕고 학점도 따고’…경북도, 대학과 농촌일손지원 박차

경북지역 농번기 농촌 일손을 돕기 위한 대학생들의 봉사활동이 활발해질 조짐이다.소위 농촌 일손도 돕고, 학점도 따는 윈윈 방식으로 진행되고 있기 때문이다.10일 경북도에 따르면 안동대 학생과 교직원 35명은 지난 9일 안동시 임하면 한 복숭아 재배 농가를 찾아 봉지를 씌우는 작업을 했다.이날에는 농협중앙회 경북지역본부 자원봉사팀과 도청 농촌 활력과 공무원 20명도 합류해 총 55명가량이 오전 9시30분부터 오후 4시까지 작업했다.이들의 작업면적은 0.4㏊(1천300평)로, 보통 인력중개센터를 통한 근로자 5~6명이 일주일간 작업하는 분량을 이날 하루 만에 끝낸 것이다.30℃를 웃도는 불볕더위에 일손 돕기에 나선 대학생들은 농촌에 대한 이해 증진과 봉사로 학점(1학점)도 인정받게 됐다.이 같은 도내 대학생들의 농촌 일손 돕기는 기말고사가 끝나는 이달 하순부터 본격화될 것으로 보인다.경북대 상주캠퍼스 대학생 30여 명이 오는 21~25일 사이에 인근 과일 재배 농가에서 봉지 씌우기를 계획하고 있고, 대구대와 영남대도 잇따라 이를 준비 중이다.앞서 도는 지난달 말 농협중앙회 경북지역본부, 도내 21개 대학교와 농촌 일손도 돕고 학점도 인정하는 것을 뼈대로 한 대학생 농촌인력지원 업무협약을 체결했다.농촌 일손 돕기를 희망하는 대학생들은 각 시·군에서 대학생 농촌인력지원을 전담하는 농·축협을 통해 일손 부족 농가를 안내받을 수 있다.또 1365자원봉사포럼에 가입해 상해보험가입을 무료로 지원받아 안전하게 참여할 수 있다.도는 대학생농촌인력지원 외에도 농촌인력 공급서비스로 8만3천여 명을 농가에 지원하고, 국민 참여형 농촌 일손 돕기로 8천900여 명이 농가 지원에 나서도록 했다.이 밖에 외국인계절근로자 입국은 영양군 133명을 시작으로 확대해 나가고 있다.경북도 김종수 농축산유통국장은 “요즘 농촌은 일손이 가장 부족한 농번기여서 대학생 농촌인력지원단은 가뭄에 단비와 같다”며 공직자는 물론 보다 많은 국민의 적극적인 농촌 일손 돕기 참여를 기대했다.문정화 기자 moonjh@idaegu.com

봉화군, 2021 가족친화 여성대학 프로그램 진행

봉화군은 이날 7~9일 봉화군민행복센터에서 2021년 가족친화 여성대학 프로그램의 일환인 아로마테라피 체험교육을 진행했다고 밝혔다.이번 교육은 봉화군 여성단체협의회 소속 회원 195명을 대상으로 실시됐다.군은 전문강사를 초청해 아로마테라피 룸스프레이를 만들어보는 체험형 강의를 진행하는 등 이론 위주의 강의와는 차별화된 프로그램 구성으로 수강생들의 높은 호응을 이끌어냈다.류명화 봉화군 여성단체협의회장은 “아로마테라피 룸스프레이 만들기 체험으로 지친 몸과 마음을 돌볼 수 있는 시간이 됐다”고 말했다.엄태항 봉화군수는 “이번 가족친화 여성대학을 통해 지역 여성들이 배움에 대한 열정을 충족시키고 나아가 봉화군이 가족 친화적 사회로 거듭날 수 있길 바란다”고 전했다. 박완훈 기자 pwh0413@idaegu.com

영남대 정보통신연구소, 이공분야 대학중점연구소 사업 선정

영남대 정보통신연구소가 ‘이공 분야 대학중점연구소 지원사업’에 선정돼 국비 69억 원을 확보했다고 경산시가 8일 밝혔다.대학중점연구소 지원사업은 이공 분야의 대학부설연구소에 대한 인프라를 지원해 대학연구소의 특성화·전문화를 유도하고 우수 연구인력을 육성하고자 마련된 사업이다.이번 선정에 따라 영남대 정보통신연구소는 ‘미래 모빌리티 초안전성 기술연구’를 주제로 9년 동안 확보한 국비를 포함한 사업비 78억 원을 투입해 사업을 수행할 예정이다.특히 SL, 아진산업, SMC, 경북IT융합산업기술원 등 자동차 부품 회사 및 연구기관이 있는 경산의 경쟁력을 감안하면 이번 선정으로 경산시가 중점적으로 추진하는 미래 모빌리티 전장화 핵심기술 연구에 시너지 효과를 낼 것으로 기대된다.또 영남대가 자동차 ICT 기술 융합시대에 필수적인 미래 모빌리티 연구개발 인력을 다수 양성하고, 그 인력이 지역 기업과 연구기관에서 연구를 수행하면 산·학·연 협력사업의 롤모델이 될 것으로 보인다.최영조 경산시장은 “미래 자동차 전장부품 기술개발과 인력 양성기업에 대한 행정적인 지원을 지속적으로 제공하겠다”고 말했다.한편 경산시는 미래 모빌리티 관련 사업으로 140억 원 규모에 달하는 ‘도심형 자율주행 셔틀 부품 및 모듈 기반 조성사업’을 추진하고 있다.시는 또 미래 모빌리티 사업 일환으로 미래 자동차 기술의 핵심인 부품 경량화를 위해 2018년부터 241억 원을 투입해 ‘탄소 성형부품 설계해석센터’ 구축에 나서 이달 준공할 예정이다. 남동해 기자 namdh@idaegu.com

우동기 대구가톨릭대 총장…“지방대학 위기와 인구소멸 문제는 함께 풀어야 할 과제”

“지방 중소도시의 대학이 사라지면 그 지방은 소멸할 수밖에 없습니다. 결국 농촌 인구유출문제, 저출산문제, 농촌에 젊은이들이 정착하는 문제는 교육문제와 함께 풀어야 할 과제입니다.”지난 4일 경북 경산 대구가톨릭대학교에서 만난 우동기 총장은 지방대학의 위기와 지방 인구소멸문제는 함께 풀어나가야 할 과제라고 했다.지난달 31일 경북도청에서 대구경북지역대학교육협의회 소속 21개 대학 총장들이 참석한 가운데 열린 상생협력간담회에서 제안한 지역대학 무상교육 필요성은 이 같은 맥락에서 하나의 대안이 될 수 있다는 게 우 총장의 설명이다.가파른 학령인구 감소와 코로나 장기화 등으로 인한 지방대 몰락 위기가 당초 예상보다 훨씬 심각하다는 우려가 나오는 가운데, 교육계에선 지방대의 극심한 경영난으로 향후 2~3년 내 도산하는 곳이 잇따를 것이라 목소리도 들린다.이 같은 지방대학의 위기를 극복하기 위한 방안의 하나로 지역대학의 무상교육을 제안한 우동기 총장의 제안은 예사롭게 들리지 않는다.“경북도와 각 시·군지자체, 대학이 각각 3분의1씩 비용을 부담해 지역대학에 진학하는 학생들에게 무상으로 교육을 시켜주자. 유치원부터 대학까지 무상으로 교육하면 농촌인구 정착이나 지역상생에도 도움 돼 인구소멸 문제는 자연스럽게 해결될 뿐 아니라 대학도 입학생 감소에 따른 위기에서 벗어날 수 있다”는 게 이야기의 골자다.서울 등 타 지역으로 진학하는 지역 학생들을 제외하는 것은 또 다른 불평등을 야기하는 게 아니냐는 이야기에 대해서는 “서울 등 타 지역 소재 대학들도 각자 재정을 부담해 장학금을 지급하면 될 문제”라고 했다.이어 그는 “지난해 전국 출생인구가 27만 명인데 이 아이들이 대학에 들어갈 18년 후 80%가 진학 한다면 약 20만 명이 대학에 간다. 수도권 4년제와 전문대 정원이 13만5천명인데 지금처럼 수도권에서부터 정원을 채워나가고, 사관학교 등 지역과 관계없이 모집하는 학교까지 고려하면 지방대는 의대, 약대, 간호대라도 정원 채우기가 사실상 어렵다”고 진단했다.그는 “대학의 소멸이 결국은 중·고등학교의 소멸을 의미하며, 학교 뿐만 아니라 어린이집 등 모든 교육과정에 그 영향을 미칠 수밖에 없다”며 “미래에 대한 대비를 지금부터라도 서두르지 않으면 안된다”고 강조했다.경북은 인구소멸 1순위로 거론되는 지역인데 농촌 인구 소멸 문제의 큰 원인 중 하나가 바로 교육문제라는 우 총장은 교육문제를 해결하면 농촌에도 자연스레 인구가 유입될 것이라고 진단했다.그는 “각 시·군마다 장학재단을 운영하는데 주로 수도권으로 진학하는 학생들에게 장학금이 집중된다. 그러지말고 ‘상생장학금’을 만들어 지역대학에 진학하는 학생들을 위해 사용하자”고 제안했다.한편 우 총장은 위기에 처한 지방대학이 살아갈 길은 4~5년인 직업의 생명주기에 맞춘 평생교육시스템을 만드는 것과 노동생산 가능시간을 늘리는 것 이라고 했다.이를 위해 대구가톨릭대는 전국에서는 처음으로 전과목 100% 사이버강의로 진행되는 유스티노자유대학을 신설했다. 1년 3학기제로 운영해 3년만에 학사학위를 취득할 수 있는 교육 프로그램이다.끝으로 그는 “정부가 최근 의·약대 정원의 40%이상을 지역 학생으로 선발하도록 의무화했는데, 우리학교는 그 이상을 뽑을 생각”이라며 “지역 인재가 지역에서 공부할 수 있도록 제도가 뒷받침돼야 한다”고 덧붙였다. 서충환 기자 seo@idaegu.com

영남대 운동부, ‘2021 대학운동부 평가 및 지원 사업’ 선정

영남대학교가 한국대학스포츠협의회 주관 ‘2021 대학운동부 평가 및 지원사업’에 선정됐다.이에 따라 영남대는 야구, 축구, 유도, 씨름, 레슬링, 육상의 6개 종목에 약 1억150만 원을 지원 받게 된다.영남대는 이번 지원금을 운동부 훈련비와 훈련용품비, 대회출전비 등으로 사용할 계획이다.한국대학스포츠협의회는 대학 운동부의 운영환경 개선과 대학스포츠 경쟁력 강화, 우수 선수 체계적 육성 및 경기력 향상을 도모하기 위해 지원사업을 시행하고 있다.지원 대상과 대학별 지원금 규모는 운동부 평가 등을 통해 결정된다.영남대 운동부는 이번 지원대상 6개 전 종목에서 고른 활약을 펼치고 있다.실제로 지난 4월 경북 예천군 예천공설운동장에서 열린 ‘제75회 전국대학대항육상대회’에서 영남대 육상부는 7개의 메달(금3, 은2, 동2)을 휩쓸었다.또 영남대 레슬링부도 지난 4월 강원도 인제군 원통실내체육관에서 열린 ‘2021년 아시아주니어선수권대회 파견 선발대회’에서 금메달 1개와 은메달 2개를 따기도 했다.영남대 김양선 학생처장은 “운동부 지도자들과 학생 선수들의 땀이 좋은 평가를 받은 것 같다”며 “학생들이 학업과 운동 모두에서 좋은 성과를 거둘 수 있도록 적극 지원하겠다”고 말했다.한편 영남대는 현재 이들 6개 종목에서 107명의 선수가 소속돼 있다.서충환 기자 seo@idaegu.com

동국대 경주캠퍼스, 간호대학 신설…내년부터 3개 학과로 운영

동국대학교 경주캠퍼스(이하 경주동국대)가 대학 경쟁력 강화를 위해 이전추진위원회를 구성·운영하는 등 다양한 전략을 수립하는 일환으로 간호대학을 신설했다. 경주동국대는 이달 4년제 간호대학을 신설하고 한영란 간호학과 교수를 초대 간호대학장으로 임명했다고 밝혔다. 경주동국대는 대학 경쟁력을 강화하고자 설립 이후 최대 규모로 학사구조 개편안을 단행하며, 간호대학을 신설해 내년 학기부터 3개 학과로 운영할 계획이다. 간호대학은 기존 간호학과와 함께 2022학년도에 신설하는 보건의료정보학과(30명), 뷰티메디컬학과(30명)의 3개 학과로 운영한다.또 간호학과는 현재 정원에서 15명을 늘려 내년에는 모두 85명의 신입생을 선발한다.1997년 개설한 경주동국대 간호학과는 경북 최초 4년제 간호학과로 졸업생 1천431명을 배출했다. 또 한국간호교육평가원이 주관한 ‘간호교육인증평가’에서 인증을 획득하고 매년 간호학과 국가시험에서 전국 상위 수준의 합격률을 유지하고 있다. 한영란 학장은 “이번 간호대학 승격을 계기로 박사과정 및 연구소 개설 등을 추진해 간호대학의 역량을 더욱 강화하겠다”고 말했다. 강시일 기자 kangsy@idaegu.com

경북대학교, 5월27일 개교 제75주년 기념식 가져

경북대학교가 27일 글로벌플라자 2층 효석홀에서 개교 75주년 기념식을 가졌다.이날 개교 기념식에는 생명과학부 손종경 교수 등 교직원들이 근속 표창과 특별공로상, 공로상 등을 수상했다.또 대내외 활동 및 수상, 봉사활동을 통해 대학 위상을 높인 학생들에게 주어지는 ‘KNU영예장학생’에는 컴퓨터학부 이정원씨를 포함해 4명이, ‘대학홍보 공로상’은 지구시스템과학부 김수현씨가 각각 받았다.이 밖에도 대학원 화학과 유동규씨가 ‘장 마리 렌 상’을 수상했다.홍원화 경북대 총장은 “경북대 75년 역사는 단결과 조화의 가치를 바탕으로 위기를 기회로 전환시키는 과정”이라며 “지역사회와 끊임없이 머리를 맞댈 뿐만 아니라 국가가 필요로 하는 현실성 있는 연구와 함께 산업혁신을 견인할 수 있는 인재의 산실이 될 것”이라고 밝혔다.경북대는 1946년 국립대학으로 승격된 대구사범대학, 대구의과대학, 대구농과대학 등 3개 대학을 합쳐 1951년 국립종합대학교로 개편됐다.올해로 개교 75주년을 맞는 경북대는 17개 단과대학, 3개 학부, 일반대학원, 전문대학원, 10개 특수대학원을 비롯해 지원·부속시설 68개 기관, 128개 연구소 등을 포함하는 대학으로 성장했다.경북대는 그동안 학사 19만6천132명, 석사 5만644명, 박사 9천499명 등 총 25만6천275명을 배출했다. 서충환 기자 seo@idaegu.com

대학 정원 감축, 지방대는 죽으란 말인가

교육부의 대학 정원 감축안이 도마에 올랐다. 교육부 안이 비수도권에는 불리하다는 지적이 적지 않다. 지방대만 죽이는 결과가 된다는 것이다. 지방은 가뜩이나 소멸 위기로 전전긍긍하는 터다. 대학 정원마저 준다면 타격은 불보듯 하다. 학령인구 감소에 따른 대학 정원 감축의 불가피성은 누구나 인정한다. 하지만 지역 형편을 감안해야 한다. 합리적인 제도 개선책이 요구된다.정부는 최근 전국 대학의 권역별 정원을 줄이고 재정 여건이 나쁜 한계대학을 퇴출시키는 내용의 대학 구조조정 방안을 발표했다. 전국을 5개 권역으로 나눠 권역별로 하위 30∼50%의 대학에 정원 감축을 권고하기로 했다. 또 한계대학을 선정, 회생이 어려우면 폐교를 명령할 수 있도록 했다. 지방대뿐만 아니라 수도권 대학도 대상에 포함됐다.정원 감축에는 학생 유지충원율이 그 잣대가 된다. 그런데 대학 정원을 권역별 유지충원율에 따라 감축할 경우 비수도권 대학만 정원이 대폭 줄 가능성이 제기되고 있다. 자칫 지방대의 존립기반 자체를 뿌리째 흔드는 결과가 될 수 있다.수도권 일반대는 신입생 및 재학생 충원율이 지방대보다 상대적으로 높다. 정원 감축 규모가 소폭에 그칠 가능성이 많다. 반면 지방대는 낮은 충원율에 따라 정원을 대폭 줄여야 한다.편입학도 변수다. 비수도권의 경우 상당수의 대학 재학생들이 2~3학년 때 편입학을 통해 수도권 대학으로 빠져나간다. 수도권 대학의 재학생 충원율도 자연스레 비수도권보다 높아진다. 학생은 하위권 대학부터 연쇄적으로 빠져나가 상위권의 결원을 채워 준다. 지방의 하위권 대학은 학생 수가 줄어도 충원이 여의치 않다. 결국 문을 닫을 수밖에 없는 구조다.정원 외 입학도 문제다. 수도권 대학들은 재외국인 등 정원 외 입학생을 통해 편법적으로 몸집을 불려왔다. 이를 엄격히 관리해야 지방대를 살리고 지역균형발전을 기대할 수 있다.광역지자체도 지방대 살리기에 동참했다. 이철우 경북 도지사도 시도지사협의회에 참석, “대학의 위기는 지역의 위기이자, 국가의 위기인 만큼 정부의 대학 혁신 지원방안에 지방의 참여가 반드시 필요하다”며 “대학과 지자체, 정부와 정치권이 머리를 맞대야 한다”고 했다.뼈를 깎는 구조조정 작업을 벌이며 안간힘을 쏟고 있는 지역 대학의 형편을 감안해야 한다. 교육부는 대학 정원 감축에 합리적인 잣대를 적용해야 한다. 수도권 대학은 볼멘소리를 하겠지만 정원 감축은 서울이 우선돼야 한다. 더 이상 지방을 희생양 삼아서는 안 된다.