특집일반

암 사망률 1위 폐암, 조기 발견이 중요

계명대 동산병원 흉부외과 채민철 교수.
폐암은 폐나 기관지에 생긴 악성 종양을 말한다.

발생 빈도는 남성에서 위암에 이어 2위, 여성은 5위를 차지한다.

특히 암 사망률이 1위인 상당히 위협적이며 암이다.

폐암은 암세포의 크기에 따라 비소세포 폐암과 소세포 폐암으로 구분한다.

조직의 모양뿐 아니라 임상적 경과와 치료가 다르기 때문이다.

비소세포 폐암은 원발성 폐암의 85~90%를 차지하며 선암, 편평상피세포암, 대세포암, 카르시노이드 종양 등으로 나눌 수 있다.

조기에 발견해 치료하면 완치를 기대할 수 있다.

이와 달리 소세포 폐암은 10~15% 차지하며 최근 빈도가 줄어드는 경향을 보이나 악성도가 강하고 급속히 성장하며 전이해 진단 당시에는 대부분 진행된 상태를 보인다.

◆반드시 금연

흡연이 폐암의 가장 큰 발생 원인이다.

담배에서 발생하는 유해물질 중 발암물질로 알려진 것이 60여 종이다.

흡연자와 같은 공간에서 담배 연기를 흡입하는 간접흡연 역시 폐암을 일으킬 수 있다.

이 밖에도 석면, 비소 니켈, 카드뮴 등 직업적으로 중금속에 노출되는 경우, 우라늄, 라돈 등 방사성 물질에 노출되는 경우도 발생 요인으로 꼽힌다.

또 다환방향족탄화수소 등의 대기오염 물질로 인한 환경적인 요인과 폐암의 가족력을 가진 유전적 요인이 폐암의 발생과 관련이 있다고 알려졌다.

◆주요 증상

폐암을 의심할 만한 특이적인 증상은 없다.

특히 폐에는 감각신경이 없기 때문에 폐 안에서 종양이 자라더라도 증상을 느끼지 못한다.

그래서 초기 폐암인 경우 무증상이 많으며 증상이 나타날 때면 이미 진행된 경우가 많다.

흔한 증상은 기침, 객혈, 호흡곤란, 흉통 등이 있다.

이는 다양한 폐질환에서도 관찰될 수 있는 증상이기 때문에 대수롭지 않게 넘어갈 수 있어 증상이 지속된다면 확인이 필요하다.

다른 장기로의 침범 혹은 전이로 인해 해당되는 장기에 따라 특징적인 증상이 나타날 수 있다.

◆진단법

폐암의 진단에는 여러 가지 검사가 활용된다.

흉부 X-선 촬영은 가장 간단한 기본적인 검사이다.

하지만 크기 및 위치에 따른 제한이 많다.

흉부전산화단층활영(CT)의 경우 폐와 림프절 등에 대한 많은 정보를 제공하기에 폐암의 병기를 결정하는데 중요한 검사이다.

양전자방출단층촬영(PET), 전신 뼈 스캔, 뇌 자기공명영상 등을 시행해 임상적으로 폐암의 병기를 설정하고 이에 따라 치료를 시작한다.

기관지 내시경검사는 기관지 내부를 확인하며 필요 시 조직검사를 할 수 있고 기관지 내시경 끝에 초음파 장치를 부착해 림프절 확인 및 조직검사도 시행할 수 있는 검사이다.

종격동 림프절 전이 여부가 폐암 병기 설정 및 치료 방침 결정에 중요한 부분이기 때문에 유용성이 커지고 있다.

◆치료법

소세포 폐암의 경우 진행된 병기에서 진단되는 경우가 대부분이기 때문에 수술이 불가능한 상황에 놓일 때가 허다하다.

다만 항암화학요법 및 방사선 치료에 반응이 좋은 편이다.

크기가 작고 림프절이나 다른 장기로의 전이가 없는 극히 일부 상황에서 수술을 하기도 한다.

비소세포 폐암의 경우 병기 및 환자의 전신 상태에 따라 수술, 항암화학요법, 방사선 치료 등을 시행할 수 있다.

조기에 발견하면 수술로 완치를 기대할 수 있다.

폐와 폐문부 림프절 전이에 국한된 1기, 2기 및 3기 일부의 경우 근치적 목적의 수술을 한다.

또 림프절 전이, 늑막 침범 등의 특정 요인이 확인되면 보조 항암요법을 사용한다.

종격동 림프절 전이가 확인되는 경우 항암 혹은 항암 방사선치료를 우선 시행한 뒤 종양의 반응 정도에 따라 수술 혹은 항암 방사선치료를 지속한다.

다른 장기로의 전이가 있는 4기의 경우 항암 화학요법을 선택해야 하며, 최근 면역항암제가 도입되면서 3기와 4기 환자의 생존 기간을 연장시키고 있다.

◆폐암 수술

폐는 좌측과 우측 폐로 구분되며 좌측은 상엽과 하엽, 우측은 상엽, 중엽, 하엽으로 나눈다.

수술에서는 암 조직이 있는 폐의 구역을 완전 절제하는 엽절제술과 주변 림프절까지 절제하는 림프절 박리술이 표준 치료로 꼽힌다.

암의 위치에 따라 기관지 입구에 위치하거나 크기가 증가해 주변 폐로 침범을 하는 경우 두개의 엽을 절제하는 이엽절제술이나 한쪽 폐 전체를 절제하는 전폐절제술을 시행하기도 한다.

반면 크기가 작고 침습도가 낮을 것으로 판단되는 병변이나 폐기능이 불량한 경우 절제 범위를 축소한 구역절제술이나 쐐기절제술을 선택할 수도 있다.

최근에는 흉강경을 이용한 최소절개 접근이 많아지며 로봇을 이용한 수술도 이뤄지는 추세다.

◆수술 후 경과

수술 후에는 수술 부위에서 발생하는 공기 및 체액을 배액하기 위한 흉관을 거치하고 있게 되며 공기 누출 및 배액량이 줄어드는 양상에 따라 흉관을 제거하게 된다.

수술 부위 통증이 가장 흔한 증상이며 폐용적 저하 및 폐기능 감소로 인한 호흡곤란 등도 호소한다.

하지만 적절한 약물 치료로 통증은 조절할 수 있으며 몸의 적응과 함께 필요 시 호흡재활 치료 및 약물 치료를 병행한다면 호흡 관련 증상도 회복될 수 있다.

◆조기 검진 중요

폐암은 진단 당시 80% 정도가 수술적 치료가 어려운 진행된 병기로 확인된다.

따라서 조기 진단이 무엇보다 중요한 질환이다.

국가폐암검진 연구 등에서 흡연력이 많은 고위험군에서 폐암 검진이 사망률을 줄일 수 있다는 결과가 나와 우리나라에서도 2019년 7월부터 국가암검진에 폐암 검진을 추가했다.

폐암 국가암검진 대상은 만 54~74세 남녀 중 30갑년 이상의 흡연력을 가진 사람이다.

이들을 대상으로 2년 주기로 저선량 흉부 CT 검사를 한다.

폐암의 발생은 담배를 피운 양과 기간에 비례해 증가한다.

국내 남성들의 높은 흡연율과 여성 및 청소년의 흡연율 증가는 상당히 심각한 문제로 꼽힌다.

현재 알려져 있는 확실한 예방법은 금연 밖에 없다.

도움말=계명대 동산병원 흉부외과 채민철 교수

이동률 기자 leedr@idaegu.com
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