울릉도 개항 이래 최악의 경제위기 닥친다

울릉도가 개항 이래 사상 초유의 경제위기를 맞았다. 코로나19 여파로 관광객의 발길이 뚝 끊긴 탓이다.대구·경북을 통틀어 3월 말 현재 코로나19 확진자가 단 한 명도 나오지 않은 울릉군. 섬 지역 특성과 방역, 사회적 거리두기 실천에 앞장선 덕분이다. 그러나 코로나19 여파로 전국이 얼어붙으면서 울릉도를 찾는 관광객의 발길도 끊겼다.3월 들어서는 주말마다 북적거리던 거리가 삭막함을 넘어 흉흉하기까지 하다. 울릉주민 대부분은 관광업에 종사하거나 밀접한 관계에 있기 때문에 여기저기서 신음 섞인 한숨 소리만 빈 거리를 채우고 있다.울릉군에 차지하는 관광산업 비중은 70% 이상이다. 나머지 농·어업 등 기타 산업도 관광산업과 연관성이 높기 때문에 코로나19 여파는 더욱 심각하다.울릉군에 따르면 올해 3월 말까지 울릉도를 방문한 관광객은 5천191명으로 지난해(2만4천164명)보다 -78.5% 수준이다.월별 관광객 방문자 수는 지난해 1월 1천467명, 2월 4천368명, 3월 1만8천329명, 올해는 1월1천455명, 2월 2천58명, 3월 1천678명으로 집계됐다. 감소율은 1월 -0.8%, 2월 -52.8%, 3월 -90.8% 줄었다. 특히 본격적으로 코로나19 확진자가 증가한 3월 관광객 감소율이 큰 폭으로 증가했다.지난 2013년 울릉도 관광객 수는 41만5천 명을 기록했지만, 이듬해 세월호 사태로 26만7천 명, 2015년 메르스 사태로 28만8천 명으로 집계됐다. 그러나 2016년부터 점차 회복세를 유지해 지난해는 38만6천 명을 돌파했다.그러나 올해 3월 말까지 추세라면 개항 이래 사상 최악의 관광객 방문자 수를 기록할 것이라는 전망이 나오고 있다. 관광업계는 3월까지 방문한 5천여 명의 관광객도 대부분 건설 인부나 명이(산마늘) 채취 등의 목적으로 방문한 외지인이라며 관광객은 거의 없다고 입을 모았다.울릉도를 찾는 대부분의 관광객은 독도 방문이 목적이지만, 현재까지 독도로 향하는 여객선은 운항을 시작조차 못 하고 있다. 관광 목적의 방문객이 거의 없다는 반증이다.이에 따라 식당을 운영하거나 렌터카, 관광버스, 여행사, 숙박업 등 관광 관련 업체들은 휴업에 들어 갔거나 대부분 개점휴업 상태다.육지와 울릉도를 연결하는 여객선도 멈춰 서있다. 울릉도 주민이 주로 이용하는 포항 노선을 제외한 3개(강릉, 묵호, 후포) 노선은 잠정적으로 운항을 연기한 상태다.이 여객선들은 당초 3월 초부터 운항 예정이었지만, 3월 말로 연기 했다가 4월 중순이나 말로 재연장 했다. 여객선 관계자는 코로나19 영향과 예약 상황에 따라 추가 연장 가능성도 검토하고 있다고 밝혔다.울릉도에서 여행사를 운영하는 이모씨(46세)는 “매년 3월이면 6월 중순 예약까지 완료 했었지만, 올해는 여행 문의조차 거의 없는 실정이다”고 말했다.숙박업을 하는 김모씨(52)도 “세월호나 메르스 사태 때도 어려웠지만, 지금은 그때와 비교도 안될 만큼 힘들다”며 “이 상황을 어떻게 헤쳐 나가야 할지도 모르겠고 잠도 안온다”고 울먹였다.한편, 울릉군은 1일부터 코로나19에 총력대응하고 지역사회 지원과 경제 활성화를 위한 종합대책 시행에 들어갔다.직격탄을 맞은 위기 상황을 극복하고자 6개 분야(예산·세제·계약분야, 지역경제·소상공인분야, 생활·복지분야, 문화·관광분야, 농축산·어업분야, 보건·의료분야)의 32개 사업이 대상이다.이 사업은 경영난을 겪고 있는 지역업체와 소상공인 등 지역민을 지원하고자 울릉군이 자체 수립한 지역경제 활성화 종합 계획이다.그러나 재정자립도가 현저히 낮은 울릉군이 지역민의 어려움을 얼마나 해소할지는 미지수다.이재훈 기자 ljh@idaegu.com

울릉, 코호트 격리 시설에 사랑의 도시락 전달

‘울릉군 사랑의 열매 나눔 봉사단’이 지난 17일 코호트 격리 중인 지역 내 복지시설 2곳에 도시락을 전달했다.울릉군은 경북도가 지난 9~22일까지 운영하는 ‘코로나19 대응 총력 주간’에 발맞춰 지역 내 복지시설 2곳(송담실버타운, 송담양로원)에 대해 예방적 코호트 격리에 들어갔다.이번 조치는 최근 사회복지시설 내 대규모 코로나19 집단 감염 사례가 잇따라 발생한 데 따른 것이다. 노인 등 취약계층이 많은 시설에 감염병 유입을 차단하고 선제적으로 대응하기 위한 특단의 조치다.장금숙 울릉사랑의 열매 나눔봉사단장은 “코로나19를 극복하기 위해 노력하고 있는 울릉군에 나눔봉사단도 작은 힘이 될 수 있어 단원들과 함께 기쁜 마음으로 참여했다”고 말했다.한편 직접 만든 도시락을 전달한 봉사단은 19일에도 도시락을 전달할 계획이다. 이재훈 기자 ljh@idaegu.com

울릉군, 농촌 지원인력에 코로나19 검사비 지원

울릉군이 타지역 근로자에 대한 입도 시 코로나19 검체 검사비를 지원한다.울릉지역 농업인들은 울릉농촌인력지원센터를 통해 타지역 인력을 공급받고 있다.코로나19 확진자가 전국으로 확산되고 있지만 울릉지역은 확진 판정을 받은 사람이 단 1명도 없다. 이에 코로나19 관련 방역을 더욱 강화하고 있다.15일 현재 울릉농업기술센터를 통해 지역 농가에서 신청한 필요 인력은 40여 명이다. 울릉농촌인력지원센터는 타지역 근로자에 대해 코로나19 검사를 입도 전에 모두 실시기로 했다.이에 따라 비용을 문제로 검사를 거부하고, 입도를 하지 않으면 인력을 신청한 농업인에게 피해가 돌아간다. 이를 방지하기 위해 울릉군이 검사 결과서와 영수증을 제출하면 검사비 전액을 지원한다.농가가 신청한 인력이 모두 입도할 경우 검사비는 약 640만 원이다.울릉군은 또 농장주 주도로 작업 전·후 체온 측정, 호흡기 증상 등 감염 증상을 점검토록 하고 작업 중 마스크 착용과 외부인 접촉을 최대한 자제시킨다는 방침이다.김병수 울릉군수는 “산채수확기를 맞아 농촌 인력난을 해소하기 위해서는 부득이 외부 인력을 수급할 수밖에 없는 상황이다”며 “코로나19 차단을 위해 육지와의 유동인구를 줄이는데 중점을 둬야 하지만 인력 수급도 놓칠 수 없어 검체 검사비 지원을 통해 방역을 강화할 계획이다”고 말했다.한편 울릉군은 코로나19로 인한 소비심리 위축으로 산채 소비량이 급감할 것으로 예상하고 전국 지자체 및 울릉향우회, 자매도시, 명예주민 등에게 ‘울릉도가 이번 코로나19 사태를 극복할 수 있도록 무공해 산채 판매에 많은 협조와 성원을 부탁드린다’는 군수 서한문을 지난 9일 발송했다.이재훈 기자 ljh@idaegu.com

울릉주민 인권·이동권·생존권을 보장하라

울릉주민 300여 명이 12일 오후 도동항에서 해양수산부와 대저해운을 향해 인권·이동권·생존권을 보장하라며 주민 총궐기대회를 개최했다.선령만기(25년)로 운항이 중단된 썬플라워호의 대체선 엘도라도호가 크기나 속도에서 기존 선박에 비해 많이 뒤처지는 것이 울릉도 발전에 저하된다는 이유에서다.실제 지난 9일 시험운항에 나선 엘도라도호는 좋은 해상조건에서도 편도 3시간40분이 소요돼 기존 운항시간보다 20분이나 더 늦게 도착했다.울릉군비상대책위원회(공동위원장 정성환·홍성근, 이하 비대위)는 총궐기대회 추진배경과 관련해 ‘해운법시행령 제8조 제3호’를 인용하면서 “대체 여객선인 엘도라도호가 해당 항로의 안정적 유지를 위한 수송안전성 확보 기준에 충족하지 못함이 명백하게 드러났다”고 설명했다. 비대위는 울릉지역 사회단체 20여 개로 구성돼 있다.썬플라워호가 2천394t, 47노트, 920명 정원인데 반해 엘도라도호는 668t, 34노트, 414명으로 크기나 속도 등이 확연히 차이를 보이고 있다.이날 비대위는 “기존 여객선에 비해 크기가 작은 엘도라도호가 투입되면 연간 160일 교통이 단절된다”며 “울릉주민 이동권 침해를 넘어 인권유린의 문제다”라고 성토했다.특히 “920명 정원의 썬플라워호와 달리 414명 정원의 엘도라도호가 운항하면 연간 10만 명 이상의 관광객 감소와 200억 원 이상의 경제적 손실로 울릉주민의 생존권이 위험하다”고 강조했다.또 주민들은 지일구 포항지방해양수산청장이 “엘도라도호 마저 안 다니게 되면 어떻게 할 것입니까”라는 말에 더욱 흥분한 모습이다.비대위는 “청장이 울릉주민을 상대로 이런 말을 한 것은 울릉군민을 대한민국 국민으로 생각하지 않는 것이다”고 성토했다. 이것이 민족의 섬 독도를 지키고 있는 울릉군민의 현실이라며 앞으로 해수부와 포항해수청 방문 궐기대회도 불사한다는 방침이다.한편 비대위는 코로나19에 대비해 집회에 참석한 주민을 위해 방역 마스크를 준비하고 2m 거리두기를 당부했다. 이재훈 기자 ljh@idaegu.com

울릉도에 멸종위기 2급 물개 발견

울릉도에서 환경부 멸종위기 야생생물 2급인 물개가 발견됐다.크기 1.5m가량의 이 물개는 지난 11일 오전 11시30분께 울릉읍 저동리 북방파제 선가장에서 발견됐다.지난 9일 울릉군 북면 천부리 해안에서 발견된 물개와 크기가 비슷해 같은 개체일 확률이 높다.이 물개는 1시간20분가량 육상에서 휴식을 취한 뒤 오후 1시50분께 저동항 내항으로 입수해 유영한 것으로 알려졌다.이경리 박사(국립수산과학원 고래연구소)는 “10~11일 울릉도에서 발견된 해양생물은 물개로 파악된다”며 “식지가 아닌 곳에서 발견된 점과 육상에 오래 머물렀다는 점에서 탈수 상태에 있는 것으로 판단된다”고 말했다.이 박사는 “우리나라에 출현하는 기각류는 점박이 물범, 물개, 큰 바다사자(강치) 등 3종이다”며 “이 중 물개는 국제자연보전연맹(IUCN)에서도 적색 리스트 취약 종으로 구분돼 야생에서 위기에 처할 가능성이 높은 종으로 분류된다”고 설명했다.한편 이 물개는 울릉군, 해경, 해양환경공단 등과 협의를 거쳐 필요하다면 안전하게 포획하는 방안을 검토하고 있다. 이재훈 기자 ljh@idaegu.com

울릉군, 지역 중·고교생 전원 교복 무상 지원

울릉군이 지난해에 이어 올해도 지역 내 중·고등학교 모든 학생에게 교복을 무상 지원한다.대구·경북지역 기초자치단체 가운데 지역학생 모두에게 교복을 무상으로 지원하는 곳은 울릉군이 처음이다.교복비는 다음달 30일까지 울릉군 교육인구정책팀에 우편 또는 방문 신청하면 된다.교복비 지원 상한액은 30만5천여 원이다. 올해 지원 대상은 신입생과 전학생 등 70명가량이다.울릉군은 이와 함께 학부모 경제적 부담과 교육 경쟁력 확보를 위해 초·중·고 무상교육 정책도 지속적으로 추진하고 있다.울릉군은 그동은 고등학생 수업료와 입학금 2천만 원, 초·중·고 방과 후 수업 2억3천만 원, 고등학교 무상 급식 3천만 원 등을 지원해 왔다.올해부터는 사립 유치원 급식비 900만 원을 신규 지원하는 등 무상 교육 수혜 대상을 유치원생까지 확대했다.김병수 울릉군수는 “학부모의 교육비 부담과 열악한 교육 여건 개선을 위해 무상교육 지원정책을 확대하고, 울릉군의 희망이자 미래를 밝혀줄 훌륭한 인재가 많이 배출되도록 지원에 최선을 다하겠다”고 밝혔다.이재훈 기자 ljh@idaegu.com

울릉 북면에서 바다사자 발견

바다사자(일명 강치)로 추정되는 생물체가 울릉도에서 발견됐다.제보자 안경호(39·울릉읍)씨에 따르면 지난 9일 오후 5시께 북면 관음도 인근 해변에서 바다사자로 추정되는 생물체를 휴대전화 카메라로 촬영했다.해변 바위에 자리 잡은 바다사자는 주변을 지나던 주민들이 사진촬영을 하는데도 아랑곳하지 않고 그 자리에 한 시간가량 머문 것으로 알려졌다.한편 바다사자는 지난 1~2월에도 울릉도 인근 해역에서 수차례 발견돼 보도된 바 있다. 이재훈 기자 ljh@idaegu.com

울릉군, 농촌인력지원센터 운영

울릉군이 3일부터 농촌 인력 수급을 돕기 위한 농촌인력지원센터를 운영한다.울릉군 농업기술센터 3층에 마련된 농촌인력지원센터는 농업인구 고령화와 지역 인구 유출로 어려움을 겪는 농가에 인력을 지원한다.농촌인력지원센터는 농가 인력 수요와 구직자 현황 등을 파악, 일손이 필요한 농민에게 인력을 지원하고 구직자에게 일자리를 안내한다.농촌인력지원센터는 지난해 53 농가에 177명의 인력을 안내했다.울릉군은 올해부터 울릉도 농가에서 일하는 구직자에게 특별한 혜택을 준다.구직자에게 숙박비, 교통비 일부(여객선 운임 포함) 및 상해보험 가입비 등을 지원한다.김병수 울릉군수는 “부지갱이, 미역취, 명이, 참고비, 삼나물 등 울릉 특산 산채를 적기에 수확할 수 있도록 농촌인력지원센터를 내실있게 운영하겠다”고 말했다.이재훈 기자 ljh@idaegu.com

울릉주민 썬플라워호 운항연장 촉구

울릉주민들이 이달 말 선령(25년)이 다해 운항이 중단될 예정인 썬플라워호(포항∼울릉) 운항연장을 요구하고 나섰다.울릉군비상대책위원회(공동위원장 정성환, 홍성근)는 지난 26일 울릉군의회 2층 소회의실에서 썬플라워호 운항 연장을 촉구하는 성명을 발표했다.울릉지역 19개 사회단체로 구성된 비대위는 울릉주민의 생존권과 결부되는 썬플라워호 선종 변경을 통한 운항연장을 촉구했다.비대위는 성명서에서 “썬플라워호(2천394t, 정원 920명, 1995년)의 대체 선으로 크기와 속도 등이 훨씬 열악한 엘도라도호(668t, 정원 414명, 1999년)가 투입된 것은 큰 문제”라고 지적했다.엘도라도호가 투입되면 “연간 160일 정도 결항이 예상되므로(1년에 5개월) 울릉주민 이동권 침해를 넘어 인권유린의 문제다”며 목소리를 높였다.또 “2015년 7월7일 삭제된 해운법 시행 규칙 제12조(사업계획변경의 인가기준) 제3항, 동일노선에 운항 중인 여객선에 대체되는 대체 선은 기존 여객선보다 여객 편의나 성능 면에서 향상된 선박으로 대체해야 한다는 조항의 삭제로 지금의 사태가 발생했다”며 삭제된 조항 부활을 촉구했다.정성환 비대위 공동위원장은 “썬플라워호 대체 선으로 엘도라도호가 운항하면 연간 10만 명 이상의 관광객 감소가 예상된다”며 “200억 이상의 경제적 손실로 이어져 울릉도 경제 붕괴로 이어지는 등 울릉군민의 생존권이 달린 문제다”고 목소리를 높였다.이재훈 기자 ljh@idaegu.com

울릉도, 코로나19 민·관 합동 방역체계 구축

울릉군의 코로나19 확산 대비 방역에 종교인도 적극 참여하는 등 군민 참여 방역체계로 확대되는 양상이다.울릉군 25일 현재 코로나19 확진자가 단 한 명도 발생하지 않았다.울릉제일장로교회 교인들은 25일 교회는 물론 지역 내 다중밀집시설에 대한 방역 소독을 실시했다. 방역 장비와 약품은 울릉군 보건의료원과 농업기술센터에서 지원받았다.이에 앞서 지난 24일에도 동광교회와 도동침례교회 등 16개 교회도 방역작업을 진행했다.울릉지역 교인들은 교파를 초월해 공동으로 지역 내 교회 방역 작업을 마무리했다.이들은 교회뿐만 아니라 시내버스와 공공기관 등 다중밀집시설의 소독도 진행하고 있다.이번 사태로 전국이 긴장하고 있는 만큼 코로나19가 종료될 때까지 봉사활동을 지속한다는 방침이다.김병수 울릉군수는 “코로나19 확산 방지 방역에 교인들이 동참해줘 큰 힘이 되고 있다”며 “전 행정력을 동원해 코로나19로부터 안전한 청정 섬 울릉을 만들어 나가겠다”고 말했다.이재훈 기자 ljh@idaegu.com

울릉군 초·중학생 20명, 미국어학연수 마치고 귀국

울릉도에서 미국 어학연수(TKAP)에 참여했던 학생 20명이 지난 14일 돌아왔다.TKAP(Tucson-Korea Ambassador Program)는 울릉군에서 글로벌 인재양성을 위해 매년 추진하는 어학연수 프로그램이다.울릉군은 세계화 시대에 맞춰 유연한 사고를 지닌 우수 인재 양성을 위한 이 프로그램을 2008년부터 운영하고 있다.2009년부터는 미국 애리조나주 투산교육청과 업무협약 체결을 통해 TKAP이라는 이름으로 재탄생 했다.2011년부터 10년 동안 226명의 지역 학생이 TKAP를 통해 미국 어학연수를 마쳤다.어학연수를 통해 학생들은 영어에 대한 자신감과 세상을 보는 넓은 시야를 확보하고 가슴속에 큰 꿈을 품을 기회를 가졌다.올해 TKAP에 참여한 학생은 초등학생 17명, 중학생 3명 등 모두 20명이다.지난달 10일 인천공항을 통해 투산시로 출국해 4주간 미국 현지 가정에서 홈스테이 생활을 하며 일상 영어와 문화를 자연스럽게 습득했다.투산교육청 소속 2개 공립중학교(매기, 디츠중학교) 학생과 1대1 파트너가 돼 정규수업과 함께 다양한 현장체험을 경험했다.김병수 울릉군수는 “미국 독감과 코로나19가 유행하는 상황에서도 프로그램이 무사히 끝날 수 있어서 감사하다”며 “이번 경험을 통해 세계적인 안목을 가진 훌륭한 인재로 성장하기를 바란다”고 전했다.이재훈 기자 ljh@idaegu.com

울릉도 17일 59.8㎝ 폭설

17일 울릉도·독도에 대설경보가 내려진 가운데 올 들어 가장 많은 눈이 내렸다.이날 오전 5시30분 대설경보가 발효된 가운데 오후 4시께 적설량이 59.8㎝를 기록했다.갑자기 많은 양의 눈이 내리면서 퇴근을 기다리던 직장인과 울릉주민의 발길이 묶였다.또 지난 16일부터 내려진 풍랑주의보로 여객선이 통제되면서 17일 현재 육지와의 발길도 묶여 고립된 상태다.풍랑주의보는 19일 오전 해제될 전망이어서 최소 3~4일은 여객선 운항이 통제된다.울릉군은 가용 가능한 장비와 인력을 총동원해 제설작업에 총력을 다한다는 방침이다.한편 기상청은 18일 낮 12시까지 10~30㎝의 눈이 더 내릴 것으로 예상했다.이재훈 기자 ljh@idaegu.com

전국 시·군·구 땅값 가장 많이 오른 곳 울릉

울릉군이 전국 시·군·구 표준지 공시지가 중 가장 많이 오른 14.49%를 기록했다.올해 전국 표준지 공시지가는 지난해와 비교하면 6.33% 올랐다. 경북은 전국 평균 변동률보다 1.49% 포인트 낮은 평균 4.84% 상승했다.전국에서는 울릉군에 이어 서울 성동구(11.16%), 강남구(10.54%), 경북 군위군(10.23%), 경기 하남시(9.30%) 등 순으로 상승했다.경북도내는 울릉군에 이어 군위군 10.23%, 봉화 8.46%, 경산 7.32% 순으로 높은 변동률을 보였다.울릉군은 울릉공항 개발 효과, 군위군은 대구공항 예비 이전 후보지 선정, 봉화군은 백두대간수목원 개장 및 군립청소년 산림센터 개발, 경산시는 대임공공주택지구 조성사업 등이 주요 상승요인으로 작용했다.도내 일반토지 중 최고가 표준지는 포항시 북구 죽도동 597-12번지(개풍약국)으로 지난해와 같은 3.3㎡당 1천320만 원이며, 최저가 표준지는 청도군 각남면 옥산리 산217 임야로 3,3㎡당 230원이다.독도는 전체 101필지 중 표준지가 3필지로 접안시설이 있는 독도리 27번지는 3.3㎡당 150만 원(전년대비 7.14% 상승), 주거시설이 있는 독도리 30-2번지는 87만 원(8.8% 상승)으로 나타났다.표준지 공시지가는 국토교통부 누리집 또는 해당 토지가 소재한 시·군 민원실에서 다음 달 13일까지 열람 및 이의신청을 할 수 있다.한편 표준지 공시지가는 토지에 대한 감정평가와 2020년 개별공시지가 산정 등을 위한 기준가격으로 활용된다.이재훈 기자 ljh@idaegu.com