군위군, 군위읍 선제적 산불예방 총력

군위군 군위읍(읍장 임병태)은 산불예방을 위해 오는 3월1일부터 ‘봄철 산불방지 대책 상황실’을 설치·운영한다고 밝혔다. 군위읍은 최근 겨울철 가뭄으로 전국에서 크고 작은 산불이 발생함에 따라 산불 예방과 진화에 신속하게 대응하고자 다음달 1일부터 5월 15일까지 봄철 산불방지 대책 상황실을 운영하고 본격적으로 산불 예방에 나설 방침이다.단계별로 근무자와 임무상황을 부여해 산불예방 홍보와 계도와 순찰활동을 강화하고 산불발생시 현장출동과 진화작업을 위한 개별 행동 요령을 숙지하는 등 산불방지를 위한 비상태세를 강화하고 있다.또 특수시책으로 주민들이 직접 소각산불 없는 녹색마을 만들기를 위한 소각금지 서약을 한다.이와 함께 군은 논·밭두렁 소각 안하기, 농업부산물, 기타 생활쓰레기 소각 및 공동소각 안하기 등을 실천해 산불 발생 원인을 사전에 차단하는데 앞장설 계획이다.임병태 군위읍장은 “불법소각을 하지 않는 것이 소중한 산림자원을 보호하는 것임을 명심하여 소각금지 서약에 적극참여 해주시기를 당부한다”고 말했다. 배철한 기자 baech@idaegu.com

안동 또 대형 산불…막을 수 없나

경북 안동과 예천 등에서 산불이 잇따라 수백 ha의 임야가 피해를 입었다. 지난해 4월의 대형 안동 산불 이후 1년이 채 지나지 않아 대형 산불이 발생했다. 당국의 산불 방지책을 무색케 한다. 건조한 날씨가 계속되고 있다. 소중한 산림자원과 국민의 재산이 순간의 방심으로 재가 되는 일은 없도록 해야 한다.21일 안동과 예천에서 발생한 산불은 22일 오후 12시30분께 모두 진화됐다. 강한 바람 때문에 진화 작업에 어려움을 겪었다. 이 불로 안동 200㏊ 등 축구장 357개 면적의 산림 약 255ha가 불탄 것으로 잠정 집계됐다. 안동과 예천 지역은 엿새째 건조주의보가 이어지는 등 메마른 날씨가 계속돼 화재 발생 위험이 그만큼 높았다.안동은 지난해 4월에도 풍천면에서 산불이 발생, 사흘 동안 임야 등 800ha와 주택과 축사 등이 불타는 피해를 냈다. 이 산불은 최근 10년 사이 경북 지역에서 난 산불 중 가장 큰 피해를 낸 것으로 기록됐다. 당시에도 초속 10m 가량의 강풍이 불어 진화를 어렵게 했다.소방청에 따르면 최근 10년(2011년∼2020년)간 산불 발생 건수는 4천737건으로 집계됐다. 이로 인한 산림 피해 면적은 1만1천194.8㏊로 해마다 1천200ha 가량의 산림이 재가 됐다. 이중 봄철(2월1일∼5월15일)에 발생한 산불이 3천110건으로 전체 산불의 65.7%를 차지했다. 봄철 산불 피해 면적은 1만369㏊로 전체 산불 피해 면적의 92.7%에 달했다. 우리나라 산불 피해 대부분이 봄철 발생하고 있는 것이다.산불 원인별로는 입산자 실화가 1천594건(33.6%)으로 가장 많고 논·밭두렁 소각 717건(15.1%), 쓰레기 소각 649건(13.7%) 등의 순이었다. 산불 대부분이 실화와 소각 행위로 인해 발생하고 있는 것이다. 안동 산불도 아직 정확한 화재 원인이 밝혀지지는 않았지만 쓰레기 소각 등이 원인으로 추정되고 있다.올해의 경우 겨울철 강수량 부족과 건조한 날씨가 계속되면서 산불 발생이 앞당겨진 것으로 보여 주의가 요구된다.산불이 나면 산불재난 특수진화대 등 전문 진화인력이 출동해 진화 작업을 편다. 이번 안동 산불에도 이들의 활약이 컸다. 하지만 아무리 산불 진압 장비와 전문 인력이 갖춰져 제때 대응한다고 하더라고 불을 내지 않는 것만 못하다.입산객과 농민들은 화기 소지와 실화에 더욱 신경 써야 한다. 만에 하나라도 과실로 인한 산불이 더 이상 발생하지 않도록 주의해야 할 것이다. 지자체와 산림 당국도 더욱 홍보와 관리에 주력해 산불 피해를 막아야 한다.

대구 지자체, 연휴기간 쌓인 재활용 쓰레기처리 ‘난감’

코로나19로 인해 배달음식과 택배가 크게 증가한데다 재활용 쓰레기가 늘어나는 명절까지 겹치면서 재활용 쓰레기가 각 지자체 재활용선별장마다 넘쳐나고 있다.남구 재활용선별장에 따르면 명절연휴가 끝난 지난 15일 이곳으로 반입된 재활용 쓰레기는 총 3만7천700㎏이다.코로나19 발생 전인 2019년 설·추석 연휴 직후에는 각각 2만8천950㎏, 3만1천330㎏의 재활용 쓰레기가 반입됐다. 올해는 코로나19 발생 전 보다 20~30% 늘어난 수치다.상황이 이렇다 보니 수거·선별작업자들은 설 명절 이후 1시간 넘게 잔업을 자진해서 하는 실정이다.남구 재활용선별장뿐 아니라 대구지역의 재활용선별장도 상황은 마찬가지다.북구 재활용선별장의 경우 쏟아지는 쓰레기를 감당하지 못해 선별장 건물 외부에 쌓아 두었다.명절 연휴가 끝난 지도 사흘이 지났지만 아직까지 설날에 발생한 쓰레기로 진땀을 빼고 있는 것은 ‘비대면 명절’ 여파때문으로 풀이된다.지난 16일 오전 9시께 대구 북구에 있는 남구 재활용선별장에는 수거작업자들이 차량에 산더미처럼 쌓인 재활용 쓰레기를 삽으로 쓰레기를 퍼내느라 여념이 없었다.선물 포장용 플라스틱은 부피가 큰 탓에 선별 컨베이어 밖으로 튀어나가거나 압축 기계의 입구에 잘 들어가지 않아 작업자들이 수시로 밀어 넣었다.수거작업자 박정훈(52)씨는 “연휴 직후에는 오전 2시부터 오후 4시까지 14시간동안 일을 했지만 수거를 다 끝내지 못했다”며 “평소보다 4시간가량 수거를 더 했지만 쓰레기가 너무 많아 역부족이었다”고 한숨을 쉬었다.남구 재활용선별장 김정환 소장은 “시민들이 명절연휴 간 발생한 재활용 쓰레기양을 나눠서 배출해줬으면 좋겠다”며 “재활용 쓰레기에 일반·음식물 쓰레기 등을 혼합해 배출하는 경우가 많은데 혼합쓰레기가 발생하지 않도록 분류해서 배출하기를 부탁드린다”고 당부했다.박준혁 기자 parkjh@daegu.com

청도군 생활쓰레기 줄이기 3꼭 운동 추진

청도군이 ‘쓰레기를 줄이면 행복이 늘어나요!’라는 슬로건으로 ‘생활쓰레기 줄이기 3꼭 운동’을 추진한다고 16일 밝혔다.3꼭 운동은 해마다 지역의 쓰레기 배출량이 줄어들지 않자 청도군이 올해를 청도 가꾸기 원년으로 선포하고자 마련했다.청도군이 시행하는 3꼭 실천 운동은 △종류별 분리하기 △종량제봉투 담기 △배출시간 지키기이다.이와 함께 군은 명절 연휴인 지난 13일 명절 쓰레기 특별 수거 대책의 일환으로 쓰레기수거 대행업체(그린나래, 청도환경)가 도심 비상수거반으로 가동됐다.청도군 환경과 관계자는 “지속적으로 도심환경 개선을 위해 3꼭 운동과 음식물 쓰레기 제때 수거하기 운동을 실천해 나가겠다”고 말했다. 김산희 기자 sanhee@idaegu.com

의성 쓰레기산, 자원순환교육장으로 탈바꿈

경북도와 의성군이 ‘의성 쓰레기 산’으로 알려진 20만t 가량의 불법 폐기물을 1년 8개월 만에 모두 처리했다. 단차가 심한 지형의 특성과 오랜 시간에 걸친 압축에 따라 당초 예상치인 19만2천t보다 1만6천여t이 증가한 총 20만8천t의 불법 폐기물을 처리한 것이다. 경북도와 의성군은 행정대집행 비용을 최소화하고자 현장에 선별시설 등을 설치해 성상별로 선별·가공 작업을 거쳤다. 시멘트 보조 연료로 9만5천t, 순환토사 등으로 5만2천t을 재활용하고 소각 2만1천t, 매립 4만t으로 모두 20만8천t의 폐기물을 처리하는 데 282억 원을 투입했다. 기존 폐기물 처리법에 따라 추진했을 때의 비용인 520억 원보다 무려 238억 원을 절감했다. 의성군은 2016년부터 허용 보관량 초과 반입 및 폐기물 처리 명령 미이행으로 20여 차례의 행정처분과 고발을 반복했으나, 폐기물을 무단 배출한 해당 업체가 행정소송과 행정처분집행정지 신청으로 대응하며 영업을 지속한 탓에 폐기물이 산으로 만들어진 것이다. 또 2018년 12월부터 대형화재가 발생하면서 CNN을 비롯한 국내‧외 언론에 보도되며 쓰레기 처리 문제의 심각성과 함께 국제적인 이슈가 되기도 했다. 이에 경북도와 의성군은 제2의 환경오염을 예방하고자 낙동강 본류와 800m 정도 떨어진 폐기물 현장에 신속히 예비비를 투입해 5개월간 화재진화와 침출수 처리에 나섰다. 의성 쓰레기 산은 폐기물 관련법과 제도 개선의 단초가 됐다. 경북도와 의성군이 폐기물 관리법 개정을 위해 환경부에 제도 건의를 수차례 한 결과 2019년 12월 폐기물 관리법을 개정하는 성과를 거둔 것이다. 의성군은 폐기물 처리에 소요된 비용을 회수하고자 해당 업체에 압류조치를 하는 등 법적인 대응에 나서고 있다. 한편 경북도와 의성군은 방치 폐기물이 처리된 현장에 교육공간을 조성해 올바른 자원순환 제도가 정착될 수 있도록 자원순환 교육의 장으로 활용한다는 계획을 세웠다. 김주수 의성군수는 “현장 내 폐기물은 처리됐지만 여전히 업체와의 소송이 진행 중”이라며 “행정대집행 비용의 환수가 쉽지는 않겠지만 의무자에게 끝까지 책임을 물을 것이다”고 말했다. 김호운 기자 kimhw@idaegu.com

경산시 설 명절 귀성객 맞이 대청결활동 대대적 전개

경산시는 민족 대명절인 설을 앞두고 8일부터 15개 읍·면·동 귀성객 맞이 대대적인 대청결활동을 펼치고 있다.경산시 동부동행정복지센터(동장 김성환)는 직원과 지역 봉사단체 회원 등 100여 명이 참가한 가운데 쓰레기 취약지구 및 주요 도로, 주택가 주변에서 생활쓰레기 및 대형폐기물 청소, 불법광고물 정비 등 정화활동을 펼쳤다.또 이날 서부1동(동장 전미경)은 새마을 지도자, 자연보호, 부녀회 등 200여 명이 참석한 가운데 남천변 일대에 쓰레기 수거와 용성면행정복지센터(면장 이상성)도 용성면 바르게살기위원회, 새마을지도자, 청년회, 부녀회 등 150여 명이 참석해 시가지 및 오목천변 쓰레기 수거 등 환경정화활동을 실시했다.이에 앞서 지난 5일 중앙동행정기지원센터(동장 안병숙)가 새마을지도자·새마을부녀회 등 관변단체 회원 200여 명이 참가한 가운데 무단 투기 된 쓰레기 수거와 불법투기 근절 홍보 등 대대적인 대청결활동을 했다.이밖에 와촌면행정복지센터(면장 김헌수), 남천면행정복지센터(면장 한규식) 등 15개 읍·면·동 관변단체 회원과 함께 쾌척한 환경 속에 즐거운 설 명절을 보낼 수 있도록 대대적인 정화활동을 펼치고 있다. 최영조 경산시장은 “설 명절을 맞아 관변단체 회원들이 솔선수범해 시민과 귀성객들이 깨끗하고 쾌적한 환경 속에 즐거운 명절을 보낼 수 있도록 대청결운동에 동참하고 있다”며 “설맞이 환경정비에 참여하고 있는 관변단체에 감사한다”고 말했다. 남동해 기자 namdh@idaegu.com

대구시, 설 연휴 생활쓰레기 관리 대책 추진

대구시와 8개 구‧군은 1일부터 오는 19일까지 쓰레기 배출 불편 최소화를 위해 ‘설 연휴 생활쓰레기 관리 대책’을 추진한다.시와 구‧군은 유동인구가 많은 주요 시가지 및 불법 무단투기 취약지를 중점 청결구역으로 지정해 집중 관리하고, 지난해 청소행정 시민만족도 조사 결과를 반영해 불법 무단투기 단속도 더욱 강화할 계획이다.코로나19 위기 상황인 점을 고려해 지난해와 같은 대규모 청소 행사를 추진하는 대신 ‘내 집‧가게 앞 청소’에 대한 시민의 참여를 유도한다.대구시에 따르면 연휴기간 동안 생활폐기물 배출은 오는 10일, 12일, 14일에 가능하지만 동별로 배출일이 다를 수 있기 때문에 연휴기간 중 쓰레기 배출 일정에 관한 자세한 사항은 해당 구‧군 홈페이지에 확인하는 것이 필요하다.대구시는 연휴기간 동안 공공폐기물 처리시설 정상운영과 청소상황실 및 기동청소반 운영 등을 통해 시민 불편을 최소화할 예정이다.연휴 직후인 오는 15일부터는 인력과 장비를 총동원해 연휴기간 중 적체된 쓰레기를 일제 수거‧처리해 시민들의 원활한 일상 복귀를 도울 계획이다.유현제 기자 hjyu@idaegu.com

생활폐기물 늘면서 공동주택 불법투기 쓰레기 늘어…자체체들 골머리

코로나19로 집에 머무는 시간이 늘면서 생활폐기물 배출량이 증가한 가운데 공동주택 거주자들의 쓰레기 불법투기로 인해 대구지역 지자체들이 골머리를 앓고 있다.아파트 등은 개인 사유지로 구분돼 행정기관의 지도단속이 어렵기 때문이다.13일 대구시에 따르면 2020년 대구지역 일반 생활폐기물 반입량은 36만1천875t으로 전년(34만6천346t)보다 1만5천529t이 증가했다. 하루 평균 42t의 일반쓰레기가 더 나온 셈이다.대구지역 8개 구·군이 적발한 불법투기 단속 건수(규격봉투 미사용, 음식물 혼합배출 등)는 2019년 1만6천656건, 2020년은 1만3천483건이다.지난해 불법투기 단속건수가 줄어든 것은 코로나19 여파로 일반음식점들이 문을 닫았기 때문이다. 하지만 상대적으로 가정집에서 불법투기 단속 건수는 늘었다는 게 구청 관계자들 설명이다.문제는 공동주택에서 발생하는 불법투기다.단속 공무원들이 개인 사유지로 구분돼 있는 아파트에 들어가 단속하기는 쉽지 않다. 특히 공동주택에서 수거해온 일반 생활쓰레기 수거함을 통째로 쏟아내 일일이 단속하기는 불가능에 가깝다.경고의 의미로 협조가 이뤄지지 않는 일부 아파트의 경우 수거함을 수거해 가지 않지만 효과는 잠시뿐이라는 게 일선 구청의 설명이다.지난 12일 북구 관음동 한 아파트 공용 일반쓰레기 수거함에는 종량제 봉투 이외에 쓰레기봉투들과 기타 쓰레기들로 가득차 있었다.같은 날 수성구 범어동 또 다른 주상복합아파트 배출구역 역시 규정 배출 품목 이외의 쓰레기들이 어지럽게 널브러져 있는 등 상황은 더욱 심각했다.대구 달서구청 청소과 관계자는 “불법투기를 단속할 수 있는 행정인력이 부족한데다 공동주택의 경우 사유지라서 단속에 어려움이 많다”며 “불법 투기된 쓰레기들이라고 수거해가지 않으면 민원이 쏟아져 울며 겨자 먹기 식으로 가져가고 있다”고 하소연했다. 권종민 기자 jmkwon@idaegu.com

9천t 생활폐기물 쌓여 있는 포항 쓰레기매립장에 불

생활폐기물이 쌓여 있는 포항 쓰레기매립장에서 화재가 발생했다.10일 포항시 등에 따르면 지난 9일 오후 8시께 남구 호동 쓰레기매립장에서 불이 나 소방당국이 진화 작업에 나섰다.포항시와 소방당국은 신고 직후 진화 장비 50여 대와 100명이 넘는 인원을 화재 현장에 동원했다.소방당국은 이날 오후 3시 현재 90% 가량 불길을 잡았지만 매립장에는 쓰레기 9천여t이 쌓여 있고 매립 면적도 넓은데다 초속 6m의 강풍이 불어 완전 진화에 어려움을 겪었다. 경찰은 진화 작업이 끝나는 대로 화재 원인을 조사할 방침이다.김웅희 기자 woong@idaegu.com

의성군 일명 ‘쓰레기산’ 처리…마무리 눈 앞에

의성군의 방치폐기물(단밀면 일명 쓰레기 산) 처리가 마무리를 눈앞에 두고 있는 가운데 30일 오후 3시 조명래 환경부장관이 현지를 방문했다.최근 2년간 불법방치폐기물 처리로 전국이 몸살을 앓는 가운데 의성군은 H업체에서 방치한 20만t에 가까운 양의 폐기물이 ‘쓰레기 산’을 이루면서 CNN을 비롯하여 많은 언론의 관심과 지적을 받아왔다.해당 업체는 폐기물재활용업을 하면서 불법으로 수집·운반한 폐기물을 현장에 쌓아두어 20여차례의 행정처분과 6차례의 고발에도 불구하고 각종 소송으로 대응하면서 화재발생 등 환경오염을 야기시켜왔다.이에 처리업체는 지난 5월 폐기물 처리명령 미이행으로 허가가 취소되었으며 2020년 3월 전대표가 폐기물관리법 위반 등으로 징역 5년에 추징금 14억원, 전 임원은 징역 3년에 추징금 14억원을 선고 받았다.의성군은 지난 2018년 말부터 야적된 폐기물더미에서 잦은 화재가 일어나고 화재진화를 위한 소방수(침출수)도 문제가 되자 근본적인 해결을 위해 2019년 2월부터 행정대집행을 진행하게 됐다.행정대집행에는 환경부 등 경상북도의 지원을 받아 국비를 포함한 282억 규모의 예산으로 2019년 5월부터 폐기물처리를 시작했으며, 낙동강 수질과 주변지역 환경오염 예방을 위해 총력을 다해왔다.또한, 일반적인 행정대집행과 달리 현장에 선별·파쇄·분쇄시설을 설치하여 재활용을 최대화하고 비용은 최소화했으며 특히, 현장의 폐기물이 다른 지역에서 재 방치되는 사례가 없도록 중점적으로 추진했다.의성군은 현장에서 선별 처리한 폐기물 8만5천t을 열회수시설의 보조연료로 재활용하고 순환토사로 4만7천t, 매립 3만5천t을 처리했으며, 나머지 1만4천t을 소각처리 하였다.최근 국내 폐기물처리량이 늘어나면서 처리비용이 점차 상승하는 등 폐기물 처리여건이 어려워지고 있는 상황에서도 환경부 및 민간폐기물처리시설 등의 협조로 2년간의 행정대집행 마무리와 함께 그간 주민들이 겪었던 불안을 모두 해소할 수 있게 된 것이다.김주수 의성군수는 “쓰레기산으로 인해 많은 국민께 걱정을 끼치게 되어 죄송스럽게 생각하며 국내 폐기물 처리량 급증 등으로 어려운 상황에 놓였지만 군민과의 약속을 지키기 위해 최선을 다했고, 이제 마무리를 앞두고 있다”며 “이번 일을 교훈으로 삼아 재발방지와 환경개선에 더욱 힘 쓰겠다”고 전했다. 김호운 기자 kimhw@idaegu.com

대구 수성구청, 2021년 6월까지 소형음식점 음식물쓰레기 무상 수거

대구 수성구청은 올 연말까지 시행 예정이던 ‘소형음식점 음식물쓰레기 무상수거’를 내년 6월까지 연장한다고 30일 밝혔다.이번 무상수거 연장은 코로나19의 전국적 유행으로 5인 이상 식당예약 금지 등 소형음식점의 매출 감소가 불가피할 것으로 예상됨에 따른 선제적인 조치다.소형음식점 음식물쓰레기 무상수거 대상은 수성구에 소재한 200㎡ 미만 일반음식점과 휴게음식점 5천여 개소다.무상수거 기간 중에서는 음식물쓰레기 납부필증을 부착하지 않고 전용 수거용기에 배출하면 구청에서 수거하게 된다.대구에서 수성구가 유일하게 시행하고 있으며, 지난 6월부터 시작한 무상수거가 내년 6월까지 연장됨에 따라 수성구 내 소형음식점은 총 9만5천 원 정도의 수수료 감면 혜택을 받게 된다.신헌호 기자 shh24@idaegu.com

내년 말 동해안 해양쓰레기 관리 본격 가동

내년 말부터 경북 동해안은 대형 해양환경 관리선이 해양쓰레기 수거 작업을 진행하고 해양환경 예찰활동을 펼친다.경북도는 최근 해양쓰레기 발생원 조사 및 관리방안 수립 용역을 완료하고 해양쓰레기 줄이기 시책을 본격 추진한다고 26일 밝혔다.용역에 따르면 경북 동해안에는 연간 1만500t의 쓰레기가 해양으로 유입돼 3천100t이 수거되고, 4천400t은 자연 분해된다. 나머지 3천t은 바다에 잔존하는 것으로 조사됐다.이는 매년 수거되는 양만큼 바닷속에 쌓이는 셈이다.경북도는 해양쓰레기 수거를 위한 170t급 대형 해양환경 관리선을 건조한다는 방침을 세웠다. 관리선은 해양쓰레기 수거·운반, 해양오염사고 방제, 적조 예찰·방제 등 다목적으로 활용된다.내년 1월 설계를 시작으로 12월께 건조 예정인 관리선은 울릉도·독도 주변과 동해안 연안 지역에 투입된다.도는 매년 수십억 원의 예산으로 해양쓰레기 처리에 나서고 있으나 바닷속 쓰레기 수거에는 별도의 장비가 필요해 어려움을 겪고 있다.또 어민들이 조업 중에 인양하는 쓰레기를 수매하고 있으나 1년에 1천t 정도에 그쳐 관리선을 만들기로 했다.도는 해양쓰레기의 90%가 육상에서 발생해 하천을 따라 바다로 들어감에 따라 일선 시·군 하천 주변 쓰레기 정화 활동을 강화할 계획이다.경북도 김남일 환동해지역본부장은 “내년부터 해양쓰레기 수거운반선이 해양환경 관리를 본격화하고 하천정화 사업으로 해양쓰레기의 유입량을 줄인다면 해양쓰레기를 대폭 감소시킬 수 있을 것”이라며 “쓰레기는 일단 생기면 수거와 처리가 힘들기 때문에 발생을 최소화하는 정책을 지속해 펼쳐 나가겠다”고 밝혔다.김창원 기자 kcw@idaegu.com

경산 중앙동 도로변 쓰레기 상습투기장이 화단으로 변신

경산시 중앙동행복복지센터(동장 안병숙)가 최근 안흥사 네거리 삼북주공아파트 맞은편 도로변 공한지에 꽃배추 화단을 조성해 눈길을 끌고 있다.도로변 공한지는 상습쓰레기 투기 장소로 전락해 도시미관을 저해시키는 곳으로 전락했었다.시민들이 공한지에 조성된 화단을 보며 즐거워하고 있다. 남동해 기자 namdh@idaegu.com

구미환경자원화시설 화재, 원인은 ‘ 쓰레기산’

생활쓰레기 처리 문제가 구미시의 중요 현안으로 떠올랐다.처리용량을 넘는 쓰레기가 얼마전 발생한 구미환경자원화시설 화재의 원인으로 지목되고 있기 때문이다.구미시 산동면 백현리 환경자원화시설에서 발생한 화재는 엿새째 계속되다 지난 16일 오후에야 진화됐다. 이곳에서는 지난 9일에도 화재가 발생했는데 당시 완전히 꺼지지 않은 불씨가 쓰레기더미 속에 묻혀 있다가 지난 11일 오후 11시께 다시 번진 것으로 보인다.인력 80여 명과 소방차 등 장비 60여 대가 진화에 동원됐지만 불길은 좀처럼 잡히지 않았다. 워낙 쓰레기를 높게 쌓아둔 터라 소방수를 뿌려도 잔불이 남아 옮겨붙기를 반복했다.소방당국은 이번 화재가 자연발화에 의한 것으로 보고 있다.한 시설 관계자는 “압력을 받은 쓰레기에서 발생한 가스가 열과 만나 화재로 번졌을 가능성이 크다”며 “높게 쌓인 쓰레기산이 이번 화재를 불러온 원인”이라고 말했다.18일 구미시에 따르면 화재가 발생한 환경자원화시설 매립장에는 6만1천t의 쓰레기가 쌓여 있었다. 이번 화재로 7천t이 불에 탔지만 생활쓰레기 1만1천t은 여전히 매립장에 쌓여있다.나머지 5만t은 2007년 패쇄된 구포동 쓰레기 매립장에서 가져온 베일링(포장)된 쓰레기다. 원래대로라면 소각로에서 태운 뒤 묻었어야 하지만 10년 넘게 방치됐다.구미환경자원화시설의 소각능력이 한계치에 도달했다는 지적은 오래전부터 나왔다. 이곳에 반입되는 생활쓰레기는 190t으로 소각능력(200t)의 95%에 육박했다. 하지만 소각로의 실제 처리량은 90%로 하루 180t만 처리할 수 있다.최근에는 상황이 더 나빠졌다. 일회용품의 사용 증가로 많은 날에는 260t의 생활쓰레기가 이곳으로 들어온다.구미시는 예비소각로 증설을 서두르고 있지만 당장 실효성을 갖기는 어려울 것으로 보인다. BTO(민간투자방식)를 통해 진행되는 이 사업의 만료 시기가 2024년 3월인데다 인근 주민들의 반발도 만만찮기 때문이다.당장 불에 탄 쓰레기 7천t의 매립도 논란이다. 일부 주민들은 ‘불에 탄 7천t은 정상적인 소각과정을 거치지 않았다’며 매립을 반대하고 있다.이에 대해 구미시는 “매립장에 소각했거나 아예 소각이 불가능한 쓰레기만 묻을 수 있는데 불에 탄 7천t은 더 이상 소각할 수 없는 쓰레기로 봐야 한다”는 입장이다.구미시 김덕종 자원순환과장은 “기존 소각로의 처리 능력을 늘리고 부피가 큰 쓰레기는 파쇄한 뒤 반출하는 방식으로 매립장의 여유 공간을 확보할 계획”이라며 “생활쓰레기의 정상적인 처리를 위해서는 무엇보다 매립과 소각에 관한 잣대를 유연하게 적용할 조례 등 제도적 개선이 필요하다”고 말했다. 류성욱 기자 1968plus@idaegu.com