사석(捨石)

사석(捨石)/ 박무웅할아버지에게서 처음 바둑을 배웠다/ 바둑은 두 집을 지어야 산다고 하셨다/ 이리저리 고단한 대마를 끌고 다녀도/ 한 집 밖에 남지 않으면 끝이라 하셨다// 대마불사에 목을 걸고/ 집과 집, 길과 길을 이어서는 안 된다고 하셨다// 오궁도화가 만발하여 보기 좋아도/ 한순간 낙화하면 끝이라 하셨다// 세상에는 버릴 게 없다는 할아버지 말씀대로/ 사석을 모아들이며/ 한 집 한 집 키워 나갔다/ 길과 길을 만들어 삶을 이어 나갔다// 판이 끝날 때마다 모아들이는 사석이/ 바로 나만의 묘수였다- 국민일보 ‘아침의 시’(2008년7월15일)........................................................ 바둑에서 의도적으로 버리는 돌을 ‘사석’이라고 한다. 효용가치가 떨어진 돌을 버리면서 새로운 세력을 구축하거나 다른 실리를 챙기는 ‘사석전략’이란 게 있다. 바둑의 고수들은 어떤 돌이 앞으로 더 큰 가치가 있고 가치가 덜 한지를 정확히 판단하고 상대적으로 가치가 적은 돌은 과감히 버림으로써 반드시 더 큰 대가를 얻는다. 그러나 하수들은 버릴 돌과 살려할 돌을 구분하는 능력이 떨어지고 버리는 게 아까워 모두 살리려 하지만 결국에는 대마를 죽이고 판을 넘겨주는 것이 일반적이며 그들의 한계이다. 그래서 나온 바둑교훈이 작은 것은 버리고 큰 것을 취하라는 뜻의 ‘사소취대(捨小就大)’이다. 바둑에는 그 말고도 숱한 격언과 교훈이 있다. 그 가르침들은 바둑판에만 국한하지 않고 곧잘 삶의 지혜로 응용된다. 인생을 비롯해 정치나 경영에 두루 써먹어도 들어맞는 까닭은 바둑이 세상의 축소판 같기 때문이다. 하지만 반상에서의 경륜과 체득에 바탕을 두어야지 책을 통한 공부만으로 실전에서 좋은 성적을 거두기는 힘들다. 과거 안철수씨가 좋은 머리로 혼자 공부해 1급 수준의 바둑이라지만 그런 바둑에서 정치원리를 구하려 했으니 실패할 밖에. 정치는 경영과는 또 다른 복잡한 변수가 작동한다는 사실도 그는 간과했다. 전체 국면을 보는 눈이나 상대의 급소를 내가 먼저 선점해야 편해진다는 지혜도 바둑에서 가르친다. 바둑의 1교훈인 ‘너무 승부에 집착하다보면 오히려 그르친다.’는 ‘부득탐승(不得貪勝)’이란 말도 있다. 하지만 수많은 바둑격언에 앞서 상대가 있고 장벽이 있는 상황에서 뜻대로만 되지 않는 게 세상사고 정치이며 게임이 아닌가. 한때 ‘미생’이라는 드라마가 화제였다. 바둑에서 ‘미생’은 아직 온전히 살지 못하고 생사가 불투명한 돌을 일컫는다. 그러니까 ‘이리저리 고단한 대마를 끌고 다녀도’ ‘두 집을 짓지’ 않으면 살아있는 돌이라 할 수 없다. 정치판에서도 명심할 일이다. 최근 은퇴를 선언한 이세돌이 토종 인공지능 ‘한돌’과 다음 달 은퇴대국을 갖는다고 한다. ‘한돌’은 앞서 국내 정상급 바둑 기사 5명과의 대국에서 모두 승리했다. 올해 세계 AI 바둑대회에서 3위에 오를 정도의 실력이다. 모두 3차례의 대국으로 처음엔 이세돌이 두 점을 깔고 두는 접바둑이란다. 1920년대 숙조부가 ‘국수’ 칭호를 들었고 할아버지와 아버지도 바둑을 좀 두셨다고 하나, 난 늘지 않은 5급 실력에 그칠 만큼 그다지 소질이 없다. 돌을 안 잡아 본지도 10년이 넘었다. AI의 미래보다는 인간의 미래를 더 믿고 싶다. AI가 활개치는 세상에서 ‘길과 길을 만들어 삶을 이어 나갈’ 수 있을지 걱정이다. 이세돌 자신의 명예와 인류의 자존심을 지켜주길 바라며 이세돌의 ‘묘수’를 기대한다.

살아있는 시체가 몰려온다

살아있는 시체가 몰려온다이부형현대경제연구원 이사 무리를 이룬 대마가 위태해 보여도 결국 살길이 생겨 쉽게 죽지 않는 상황을 바둑에서는 대마불사(大馬不死)라 한다. 경제에서는 도산할 경우 경제사회 전반에 막대한 부담을 끼칠 우려가 있어 결국은 정부의 구제책으로 살아남는다는 의미로 쓰인다. 영어로는 TBTF(too big to fail)로 표현되는 이 말은 수차례의 금융위기를 거치면서 우리에게는 이미 낯익은 경제용어가 되었다. 대표적인 사례로는 2008년 글로벌 금융위기 당시 세계 최대 보험사인 AIG에 대한 미국 정부의 1,800억 달러를 상회하는 것으로 알려진 대규모 구제금융자금지원을 들 수 있다. 우리나라도 1997년 IMF 사태 당시 대형 금융기관과 대기업을 중심으로 구제금융을 실시한 바 있으며, 이후에도 부실 대기업에 대한 구제금융 등 지원책이 실시된 바 있다. 최근 우리 경제의 흐름을 자세히 들여다보면 굳이 대마가 아니더라도 정부의 구제금융을 비롯한 각종 지원이 아니면 살아남기 어려운 기업들, 이른바 좀비기업들이 증가하고 있어 걱정이다. 블룸버그 등 주요 내외신에 따르면 국내 상장기업 중 매출액 영업이익률이 5% 미만인 기업은 2017년 약 54%에서 2018년에 약 58%로 4% 포인트 증가했다. 더욱이 3년 연속으로 이자 비용보다 영업이익이 적은 기업 즉, 한계기업이라 불리는 기업 비중은 같은 기간 14% 중반대에서 16% 후반대까지 올라갔다는 것이다. 이처럼 좀비기업들이 증가하게 되면 여러 가지 측면에서 우리 경제에 큰 부담으로 작용한다. 먼저, 정부의 자원분배 왜곡을 통해 정책 효율성을 크게 저해할 수 있다. 정부 지원으로 회생 가능성이 현저히 낮은 기업들이 일시적으로 연명할 수는 있을지 모르겠다. 혹은 경기가 좋아져서 그 수혜로 생각보다 오랜 기간 생존해 있을 수도 있겠다. 대신에 정부의 정책 도움을 받아 우리 경제의 성장과 고용에 기여할 수 있는 충분한 잠재력을 가진 기업들이 지원을 못 받는 일이 발생할 수도 있다는 점에서 볼 때 엄청난 기회비용이 발생할 수밖에 없다. 이뿐이 아니다. 우리 산업 경쟁력을 약화시킬 가능성도 크다는 점이다. 좀비기업들이 살아남기 위해 터무니없이 낮은 가격으로 시장에 상품과 서비스를 공급한다면 이는 당연히 출혈경쟁으로 이어지고 타 경쟁기업의 수익성 악화를 유발할 수 있다. 더군다나, 좀비기업들은 생존 자체가 과제이기 때문에 새로운 도전과 혁신을 통해 경쟁을 유발함으로써 전체 산업 경쟁력 제고에 기여할 수도 없는 처지이기도 하다. 문제는 지금의 대내외 환경을 고려해 볼 때 향후 이런 좀비기업들이 더 증가할 가능성이 크다는 것이다. 대외적으로는 미중 무역분쟁의 장기화 가능성이 점점 고조되는 가운데 미국을 제외하면 주요국들의 경기 부양 능력이 현저히 떨어져 있어 대규모 시장 접근성이 크게 악화되어 있는 실정이다. 최근에는 개도국 금융시장 안정성마저 흔들리는 등 이른 시일 내에 수출 환경 개선이 이루어질 것이라 기대하기 어렵다.대내 환경은 더 극적이다. 저성장 저물가 현상이 이어지고, 앞으로도 그럴 것이라는 전망이 우세해 내수시장에서 돌파구를 찾기도 힘든 상황이다. 저금리 또한 그다지 경기에 도움을 못 주고 있는 것 같다. 시중의 통화유통속도가 사상 최저 수준이라는 말은 경제의 윤활유가 제대로 돌지 않는다는 말로 이는 경기 침체기에 나타나는 전형적인 현상이다. 만약, 향후 금리가 지금보다 더 낮아진다면, 이 또한 강한 경기 자극효과로 부실화 우려가 있는 기업들을 탈출을 돕기보다는 오히려 이들의 연명에 더 도움이 될 가능성이 크다. 그렇다고 인위적인 고환율 전략으로 수출 환경을 개선하고, 기업의 수익성을 확보해 줄 수도 없는 노릇이다.이제 선택해야 한다. 훗날 영화 부산행에서처럼 ‘왜 그랬어, 왜! 다 태울 수 있었잖아!’라고 비난을 받을지도 모른다. 하지만, 장기 경기 침체의 주인공이 기업들이 되어서는 절대 안 될 말이다. 몰려오는 살아있는 시체들은 어떻게든 막아야 한다.